连年亏损的 GameStop 借力 Web3.0 自救,传统玩家会买账吗

原文标题:《连年亏损 GameStop 借力 Web3.0 自救》

撰文:茉莉

GameStop(游戏驿站)终究卷入了加密领域,这家以销售游戏软硬件设备而闻名全球的美国零售商开始试水 NFT。

5 月 23 日,GameStop 上线了可供存储和传输加密资产及 NFT 的加密钱包,并在下载页面打出了「探索 Web3,购买、持有和交换数字资产」的 Slogan。早在今年 3 月,GameStop 就表示将在第二财季的 7 月底之前进入 NFT 市场。

成立近 50 年,GameStop 用超过 6000 多家线下连锁门店打入了全球游戏玩家的市场,并于 2002 年在美股上市。然而,2020 年爆发的新冠疫情开始摧毁线下零售业。

GameStop 发布 2021 年第四季度和全年业绩财报数据显示,尽管该公司去年全年净销售额增长 18%,达 60.1 亿美元,但净亏损 3.81 亿美元,比 2020 年 2.15 亿美元的亏损额高出了 77%。

上一次,让 GameStop(GME)的名头响彻互联网的还是在 2021 年 1 月下旬的散户轧空事件 —— 该公司的股价被机构做空,散户利用期权卖出方的对冲需求推高股价、「暴打」空头机构。

机构选择做空 GME 正是看到了 GameStop 的业绩疲软,尽管「散户革命」将该公司的股价推高了近 30 倍,但并未能阻止 GME 后来又回到两位数。落后的经营模式和连年的亏损也开始让 GameStop 思考如何扭转不利局面。

如今看来,加密资产、区块链、Web3.0、NFT 被 GameStop 视作「救命稻草」,但它的主要用户 —— 那些传统的游戏玩家们真的会买账吗?

实体游戏零售商上线加密钱包

5 月 23 日,GameStop 正式在官方推特上公布了其加密钱包 GameStop Wallet 的下载方式,GameStop NFT 平台的测试网也出现了连接钱包的入口。

目前,GameStop Wallet 以 Chrome 插件的方式供用户下载。下载页面显示,该钱包是一个自我托管的以太坊钱包,这意味着用户需要自己保管钱包和资产。为了让用户能低成本、高效率地交易,该钱包采用了以太坊 Layer2 网络 Loopring (路印协议)的技术功能,以减少网络 Gas 费,避免网络拥塞。

与其他以太坊钱包相同,GameStop Wallet 可以存储和传输以太坊标准的加密资产,包括 ETH、ERC-20 代币及 ERC-721、ERC-1155 标准下的 NFT 资产,支持用户在以太坊(Layer1)和 Loopring(Layer2)两层网络之间交换 ETH 和 ERC-20 代币。

该钱包也是进入 GameStop NFT 市场的官方入口,支持用户使用 Apple Pay、信用卡和借记卡购买 ETH。从中可见,未来,GameStop NFT 市场的数字商品将以 ETH 为主要结算单位。

GameStop 上线加密钱包主要是在为该公司的 NFT 平台做准备。

今年 2 月,GameStop 宣布将与以太坊 layer2 扩展平台 Immutable X 合作开发 NFT 交易平台,并推出 1 亿美元的游戏基金。3 月,该公司宣布将在 7 月前上线 NFT 市场。

目前,GameStop NFT 平台的测试网上仅有连接钱包的入口,具体有哪些 NFT 商品还犹未可知。平台主页上方显示,「Immutable X 游戏藏品即将到来」,由此推测,Immutable X 不仅是 GameStop NFT 的技术提供方,还将会是该平台的 NFT 资产供给方。

GameStop NFT 平台的测试版页面

Immutable X 本身是一个以太坊 layer2 网络,该网络上目前支撑着多款区块链(Web3)游戏,包括战术纸牌游戏 God Unchained、角色扮演游戏 Guild of Guardians、IIuvium 等,这些游戏内的资产多以 NFT 形式存储在区块链上。该网络平台与 GameStop 合作,显然是冲着后者的游戏玩家市场去的。当然,GameStop 也会从 Immutable X 上吸引加密玩家。

GameStop 与 Immutable X 合作的另一亮点是「1 亿美元游戏基金」,该基金以 Immutable X 的原生代币 IMX 注资,面向有志于 NFT 和元宇宙的游戏开发者、电竞公司、IP 出版商、内容制作人和艺术家等群体进行项目孵化,给予 IMX 捐赠。

双方到底最终能碰撞出何种火花,还有待 7 月 GameStop NFT 市场正式开放才可一探究竟。

Web3.0 能解救 GameStop 吗?

GameStop 上线加密钱包,闯入 NFT 甚至 Web3 世界,此举带来的评价呈现两级分化的状态 —— 加密爱好者大力欢迎,认为这是传统商业公司跨入新兴领域的又一例证;而 GameStop 的一些用户并不看好,认为「卖图片的 NFT」不能为该公司目前的困境带来本质上的改变。

GameStop 的困境来自于连续多年的亏损。这个在 1984 年从一个名为「Babbage's」的小型软件零售商店起家的公司,经过了将近 50 年的重组与扩张,成长为一家在全球拥有超过 6000 家线下门店的美股上市公司,最终在疫情的冲击下显出疲态,于 2020 年、2021 年连续两年亏损。

2021 年 1 月,GameStop 更是直接被机构看空,尽管那场散户轧空事件将它的股价从 17 美元推上了 483 美元,但短期的情绪不可持续,其股价再次跌回两位数。市场预测,2022 年的 GameStop 将会继续亏损。在如此困境下,GameStop 试图抓住 Web3.0,但这个新概念真的能够解救它吗?

GameStop NFT 的官方推特自 5 月 19 日发出第一条打招呼的推文之后,就开始普及加密知识,「什么是区块链」、「什么是数字资产」、「以太坊是什么」、「什么是钱包」,它以每日一个小知识的节奏为 GameStop Wallet 的上线预热。

GameStop NFT 官推普及区块链知识

然而,在评论区里,将 NFT 评价为「骗局」的游戏玩家大有人在;也有人认为 GameStop 现在进入 NFT「为时过晚」;还有用户表示,如果线下商店向他推销 NFT,他将抛弃 GameStop;更有网友调侃,引入 NFT 的 GameStop 可能会再一次招致做空。

作为一家游戏软硬件销售商,GameStop 的收入主要仰赖它的用户,但它的用户是否能接受 NFT 是个最大的问题。游戏玩家对 NFT 的好感度并不高,这一点从 GameStop 的上游的遭遇就可见一斑,多个游戏开发公司在提出 NFT 计划遭到受众批评。

去年 11 月,推出 FIFA 系列游戏的游戏开发公司 EA(Electronic Arts)曾高调谈论 NFT,该公司 CEO Andrew Wilson 一度表示,「NFT 是我们行业的未来。」但三个月后,他开始淡化有关 NFT 的想法,并在今年 2 月的投资者电话会议中表示,「NFT 不是我们正在努力推动的事情」。

Wilson 的这种态度转变一方面是源于游戏玩家的抵制,另一方面还来自于公司内部的批评。他在公司内网有关 NFT 的回复引来了员工的质疑,各种表示不赞同及担忧的表情包一连串地出现在员工评论中。

除了 EA,推出游戏《刺客信条》的开发公司 Ubisoft(育碧)也在提及 NFT 后引发外部争议。2021 年,育碧官方在 YouTube 上披露了一个 NFT 预告片,允许人们使用加密货币购买数字商品,结果该预告片收到了 40000 多次「拇指向下」的「不喜欢」表态,评论区里群嘲一片,讽刺育碧要用 NFT「割韭菜」的声音不绝于耳。

传统游戏玩家对 NFT 不感冒,GameStop 或许可以从加密用户中汲取收入增量,但相比游戏玩家,加密用户的基数仍旧处于小众范围。

GameStop 与 Immutable X 合作,一个想从小众的加密市场获得新增势力,一个想从传统游戏玩家那扩张用户,看似互补,也引发了另一个疑问,在 NFT 交易量因加密市场下行而大幅萎缩的背景下,Old Money 与 New Money,到底谁想割谁?

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